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GALEX揭示耀斑可能会破坏红矮星附近行星的可居住性

此图显示了一颗由假想的系外行星轨道运行的红矮星。信用:NASA / ESA / G培根(STScI)利用美国宇航局Galaxy Evolution Explorer(GALEX)航天器进行10年的紫外线观测,天文学家研究了红矮星附近行星的可居住性酷矮矮人恒星是目前系外行星狩猎的热门目标例如,TRAPPIST-1和LHS 1140系统可居住区内行星的发现表明,地球大小的世界可能会圈出数十亿颗红矮星,这是最常见的恒星类型在我们的银河系中但是,就像我们自己的太阳一样,这些恒星中的许多都会发出强烈的耀斑。红矮星真的对它们的生命是如此友好,还是这些耀斑使得任何轨道行星的表面都不适合?为了解决这个问题,一组科学家已经对美国国家航空航天局的Galaxy Evolution Explorer(GALEX)太空船进行了10年的紫外线观测,寻找由于耀斑发出的辐射在很宽的波长范围内快速增加的恒星亮度。 GALEX观测到的紫外波段释放的总能量的一部分同时,紫外线产生的红矮星在紫外线中相对暗淡。这种对比,结合GALEX探测器对快速变化的敏感性,使团队能够测量总能量少于许多先前检测到的耀斑的事件这很重要,因为虽然个别能量较低,因此对生命的影响较小,但较小的耀斑可能会更频繁,并随着时间的推移而增加,以创造一个荒凉的环境“如果行星不断沐浴怎么办?通过这些更小但仍然显着的耀斑?“太空望远镜科学的斯科特弗莱明问道巴尔的摩研究所(STScI)“可能存在累积效应”为了检测并准确测量这些耀斑,团队必须在非常短的时间间隔内分析数据从曝光时间接近半小时的图像中,团队能够揭示持续时间仅为几秒钟的恒星变化第一作者宾夕法尼亚州立大学的百万概念项目Chase Million领导了一个名为gPhoton的项目,该项目重新处理了位于太空望远镜科学的Mikulski太空望远镜档案馆(MAST)的超过100TB的GALEX数据。该研究小组随后使用Million和Clara Brasseur开发的定制软件,在该研究所搜寻数百颗红矮星,他们发现了几十颗耀斑“我们在整个范围内发现了矮星星,我们期望GALEX成为敏感的,从持续几秒钟的小婴儿照明弹,到让怪物亮几百分钟的怪物照耀,“百万Th说检测到的火炬GALEX的强度与我们自己的太阳产生的耀斑相似但是,因为行星必须更接近一颗凉爽的红矮星运行,以保持我们所知的生命温度,这样的行星将受到影响更大的耀斑能量比地球更大的耀斑可以去除行星的大气层来自耀斑的强烈紫外线穿透到行星的表面可能会破坏生物体或阻止生命的产生目前,团队成员雷切尔奥斯滕和布拉塞尔正在研究两者观察到的恒星寻找类似耀斑的GALEX和开普勒任务团队希望最终能够在GALEX数据中找到成千上万的耀斑“这些结果显示了像GALEX这样的调查任务的价值,该调查任务是为了研究跨越宇宙时间的星系演化现在正在对附近可居住的行星的研究产生影响,“帕萨迪纳加州理工学院的研究科学家唐尼尔说。在GALEX合作中“我们没有预料到GALEX会在任务设计时用于系外行星”新的强大仪器,如美国宇航局的詹姆斯韦伯太空望远镜,定于2018年发射,最终将需要研究在附近轨道运行的行星的大气层红矮星并寻找生命迹象但是随着研究人员提出有关宇宙的新问题,过去的项目和任务的数据档案,如在MAST举行的那些,继续产生令人兴奋的新科学成果这些结果在新闻发布会上提出。美国德克萨斯州奥斯汀市的美国天文学会会议 标题:使用gPhoton搜索GALEX数据中的耀斑摘要体:摘要(2,250个最大特征):Galaxy Evolution Explorer(GALEX)太空船使用时间分辨率较低的微通道板探测器在两个紫外波段观测到大部分天空超过10毫秒MAST的校准GALEX光子事件的gPhoton数据库最近能够在比航天器轨道周期更短的节奏上彻底搜索这一遗留数据集的天体物理变化(https:// archivestsciedu / prepds / gphoton /)我们探索用于在几秒到几分钟的时间尺度上变化的光子水平数据的技术,重点是矮星星耀斑,使用gPhoton可以在较低能量和较短持续时间内探测比以前的调查我们提出系统搜索的早期结果事件来源:

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