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天文学家研究星系恒星质量与恒星形成速率之间的相关性

星系NGC2718的光学图像。研究这个星系和其他螺旋星系中恒星形成活动的天文学家已经证实并完善了这些星系及其中的子区域之间的密切关系,即存在的恒星数量和制造新恒星的速率。哈佛 - 史密森尼天体物理中心的新研究表明,星系的恒星质量和恒星形成率之间的相关性很小。典型的螺旋星系所包含的恒星越多,它产生的星系就越快。天文学家将这种相对紧密的相关性称为“星系主序列”。主要序列可能仅仅归因于具有更多恒星的星系拥有更多的东西,包括制造新恒星的材料。或者,制造新恒星的机制在某些星系中可能更有效,或者它可能是这些星系和其他可能性的某种组合。螺旋星系中的恒星形成会产生大量紫外线,这些紫外线被尘埃吸收并在红外波长处重新辐射,而红外太空任务使科学家能够更准确地测量星系中温暖尘埃的红外发射。由于天文学家探测早期宇宙中非常遥远的星系并被迫依靠测量的通量而不是视觉形态来解释那里正在发生的事情,主序关系已成为追踪宇宙何时以及如何产生恒星的重要工具。 CfA天文学家Alexandros Maragkoudakis,Andreas Zezas,Matthew Ashby和Steve Willner最近调查了星系主序列,其中246个恒星形成星系的恒星质量和恒星形成率超过一万倍,系统地探索了主序列关系。他们还分别探索了这些星系中的离散区域,包括明亮的结和核周区域,以确定它们是否也遵循主序列关系,如果是,则相关性是相同还是略有不同。例如,以前的作者在按子类型,宇宙年龄或其他属性分组时,发现了星系间相关性的一些明显变化。 CfA天文学家发现,即使是广泛的恒星质量,至少对于局部星系来说,星系的恒星质量和恒星形成率之间的相关性也很紧张。他们还发现,类似的紧密相关性存在于星系的小亚区域内,特别是超大质量黑洞核周围的区域。研究:局部恒星形成星系的亚星系和核主要序列资料来源:

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